超112部剧集停拍美剧库存还能追多久?

随着美国新冠肺炎疫情变化,越来越多的人停工宅在家里,电视台和视频网站收视和流量节节攀升,但“繁荣”之下,危机也如影随行……

2020年的新冠肺炎疫情重创了美国电视制作行业。多位明星演员以及剧组工作人员确诊;几乎所有进行中的剧集项目都按下了暂停键;电视台、流媒体纷纷关闭了部分工作场所,要求有条件的员工居家办公……据新京报统计,截至目前已有超过112部美剧项目停摆,其中包括了《指环王》《冰血暴》《继承之战》《怪奇物语》《使女的故事》《猎鹰与冬兵》《实习医生格蕾》《傲骨之战》等多部知名剧集,涉及ABC、CBS、HBO、FX、Netflix、Hulu等20多家传统电视台和流媒体平台。

另一方面,疫情导致大量民众宅家,客观上推高了收视率和播放量。据尼尔森的数据,3月中旬以来美国各大视听平台的节目观看量全面暴涨。但随着内容库存逐步耗尽,这样利好能持续多久也是未知数。

业内人士分析指出,在当下的情况下,习惯于整季拍完再全部上线的流媒体,比边播边拍的传统电视台更能持久。

3月17日,除了仍在英国阿伯菲尔德片场进行最后一周收尾工作的《王冠》第四季,奈飞已经叫停了旗下所有剧集的拍摄——这,只是整个美国电视制作行业在新冠疫情蔓延的大背景下被迫做出应对的一个缩影。

事实上,截至目前几乎所有进行中的美剧项目都按下了暂停键。受损最严重是ABC、NBC、CBS、FOX几大传统公共电视台,因为它们本来就是美剧项目订购的“大户”。

NBC有8部美剧暂停,包括《芝加哥急救》《芝加哥警署》《芝加哥烈焰》《医院革命》《法律与秩序:特殊受害者》《百味超市》等。

FOX有9部暂停,《驻院医生》《嘻哈帝国》《智能逆袭》等,其中《智能逆袭》一位剧组工作人员3月10日确诊新冠肺炎,成为好莱坞影视工业的首宗确诊个案。

以犯罪题材美剧知名的CBS有13部停拍,包括了《海军罪案调查处》《联邦调查局》《庭审专家》,以及《生活大爆炸》的衍生剧《小谢尔顿》等。

ABC有21部美剧暂停,包括《实习医生格蕾》及其衍生剧《19号消防局》,《美式主妇》《良医》《校园时代》等。

其他公共电视台和有限电视台暂停的知名美剧项目还包括CW的《河谷镇》《豪门恩怨》《闪电侠》《蝙蝠女侠》,HBO的《继承之战》《亢奋》《巴瑞》,FX的《冰血暴》《白粉飞》《亚特兰大》《弹劾:美国犯罪故事》,AMC的《行尸走肉》《行尸之惧》等。

相较于ABC等传统电视台,奈飞等流媒体作为美剧制作的新兴入局者,在此次疫情中叫停的美剧项目要少一些,但其中不乏颇受关注的剧目。比如亚马逊的《指环王》《狂欢命案》;奈飞的《怪奇物语》《轮回派对》,以及其从TNT接手的《雪国列车》;Hulu的《使女的故事》《奥维尔号》;Apple TV +的《早间新闻》《基地》《看见》;Disney +的《猎鹰与冬兵》《旺达幻视》等。上述五家流媒体暂停的美剧项目将近30部,而ABC、NBC、CBS和FOX四家传统公共电视台暂停的项目超过了50部。

尽管新冠疫情导致美剧拍摄和制作全线停顿,电视台和流媒体却引来了一波利好。

随着美国宣布进入应对新冠肺炎紧急状态,政府呼吁民众尽量待在家里,观众对视听内容的需求激增。尼尔森的调查数据显示,3月9日当周内,传统电视台所有时段的收视率均增长了4%。按照观众年龄段来划分,成年人电视观看率增长了5%,青少年观众的观看率增幅更大,2~11岁年龄段的电视观看率增长了14%,12~17岁年龄段的增长了18%。他们都因为受疫情影响不能去学校上学,只能待在家中。

尼尔森的高级副总裁彼得·卡森格里斯透露:“在3月16日当周,这些数据增长得更多。我们注意到,电视直播的观看率较上一周增长了14%,游戏使用量增加了35%,相关互联网设备的使用率增加了28%。”这说明,观众越来越倾向于依靠电视台、流媒体平台提供的内容来度过因疫情不得不待在家的时光,他们甚至不太在乎这些节目是否有广告。

卡森格里斯表示,目前的调查显示,观众面对多元丰富的选择,并不是选择专注于某一个平台,而是倾向于在所有平台寻找想看的内容。电视台黄金时段的各类型节目的收视率都有上涨,不论是ABC的经典喜剧《摩登家庭》,还是CBS的老牌真人秀《幸存者》、AMC的僵尸剧《行尸走肉》。电视台的晚间收视率近期不仅在高位运行,并保持了前所未有的平稳。3月18日,NBC的《芝加哥烈焰》《芝加哥急救》的收视率均达到了一年以来最高点,分别吸引了900万和920万的观众。3月19日,ABC的《19号消防局》吸引了750万观众观看,成为该剧开播以来单日观众最多的一天。

有线电视台方面,HBO的报告显示,3月14日到3月23日期间,其平台使用量较之前四周的平均值增长了40%。分析指出,这一数据的激增与HBO大热科幻剧《西部世界3》在3月16日上线播出有关。WarnerMedia的数据则显示,《权力的游戏》《黑暗物质三部曲》《切尔诺贝利》等经典老剧近期在HBO平台上的播放量均有大幅增长,增幅高达50%或更多。其中,《亢奋》第一季的播放量更是较之前翻了个番。

流媒体平台的数据很难准确捕捉到,但尼尔森的调查显示,3月9日当周,互联网连接设备的使用量猛增了10%。部分原因是人们通过互联网观看有线电视和流媒体的节目,这一数据也能从侧面反映奈飞、Hulu等流媒体平台在疫情期间流量的增长。

奈飞首席内容官特德·萨兰多斯在接受媒体采访时表示,亚特兰大民众因为疫情待在家里,对于电视台和流媒体而言确实带来了利好。他承认,在此期间奈飞的点击观看量上升了,“如果奈飞的内容能够缓解居家隔离生活的不适,甚至能带来一些愉悦,带给大家一些谈资,让人们身体被隔离的时候,精神上感到不那么孤立,我们会为此感到欣慰和自豪。”

人们被迫宅家,使得电视台和流媒体的收视率和访问量均获得了全面的增长,但尼尔森的报告也指出,随着内容库存的不断消耗,这样的趋势能否一直持续还有待观察。

业内人士分析认为,新冠疫情导致几乎所有进行中的剧集叫停,如果形势不能在几周内得到改善,不能让剧集项目恢复创作、拍摄的话,各平台出现剧集停更或新剧断档的状况是可以预见的。

在当前的情况下,由于制作模式的不同,流媒体会比传统电视台坚持的时间更久。

奈飞首席内容官特德·萨兰多斯保证,尽管旗下大批影视剧项目被迫停止,但未来几个月内,奈飞的内容不会出现断档。萨兰多斯指出,奈飞在内容储备上是遥遥领先于很多平台的,因为奈飞的美剧制作流程与传统电视台并不一样。

据了解,美国传统电视台的很多剧集,都采取边播边拍的模式,常常会出现这一集播出的时候,后面的两三集还在拍摄中。边播边拍的模式,好处是编剧可以根据在播剧集的观众反馈来调整剧本,劣势在于没有足够的后续剧集储备,一旦突发状况导致后续剧集无法拍摄,最多撑两三期就会出现“停更”。

不过,萨兰多斯也警告说,如果疫情导致的停拍继续持续下去,奈飞的储备内容也会在今年晚些时候耗尽。“如大家所知,奈飞的剧集从来都是一上上一季。所以我们的剧集制作工作是走在很前面的。接下来的几个月里,我们的内容提供不会中断。如果疫情持续时间很长的话,也许今年晚些时候,用户就会感受到内容生产无法实际进行所带来的影响了。”

剧集拍摄停工,但剧本创作仍可线上继续。萨兰多斯透露,奈飞正通过“线上协作”的方式开展内容筹备工作,他称这是创造性的举措,大家都展现了良好的适应性。“前些天,我们的一部剧集《大嘴巴》(Big Mouth ,成人喜剧动画,又译为《青春无禁忌》),举行了第一次线上‘剧本围读会’。演员、编剧加上奈飞的高管共计40人,参加了新一集剧本的线上围读。大家的适应能力很强,都在做好准备,为了迎接能够恢复线下工作的时刻的到来。”

不可否认的是,不论各大平台的剧集储备是否充足,新冠肺炎疫情导致的美国电视产业大规模停工停产,已经让很多人失去了工作。萨兰多斯表示:“这(新冠肺炎疫情)对整个行业是一次巨大的破坏。就我的认知而言,这是史无前例的。很多从业者发现,自己在毫无准备的情况下就失业了。”据 IATSE(国际剧场及影视工作者联合会)估计,自病毒开始在美国国内传播以来,该组织已经有超过12万名成员失去了工作,包括了演员和其他工作人员,如美工、木工、司机和其他小时工。

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